Los tres modos verbales ¿Para qué los utilizamos?

Hoy quiero hablarte de los tres modos verbales del español: el indicativo, el subjuntivo y el imperativo. Todos los tiempos verbales pertenecen a una de estas tres grandes familias, así que es fundamental entenderlas bien. Así que, la primera pregunta que nos vamos a hacer es, ¿qué son exactamente los modos?

Los modos verbales expresan la actitud o el enfoque de la persona hablante. Por lo general, decimos que el indicativo expresa información real; el subjuntivo, información más subjetiva (de ahí el nombre); mientras que el imperativo se usa para hacer peticiones. Aunque todo esto es real en la mayoría de casos, la realidad es algo más compleja. Por eso, te voy a explicar algunos trucos para identificar de forma sencilla cada uno de los modos. ¡Comenzamos!

Nota: en este artículo no vamos a hablar de tiempos verbales. Si quieres profundizar en los tiempos verbales del modo indicativo, visita este enlace.

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Los tres modos verbales

Cuando nos comunicamos, podemos hablar de cosas reales o imaginarias. En esta conversación pueden participar tres personas: el yo (1ª persona), que habla,  el tú (2ª persona), que escucha, y la 3ª persona, que ni habla ni escucha, simplemente está ahí. ¿Por qué te cuento todo esto? Porque cada uno de los modos verbales está enfocado en una de estas tres personas:

Cuando usamos el subjuntivo, vemos la realidad desde el enfoque de “yo”, porque estamos expresando una idea o una valoración personal. Para el imperativo utilizamos el enfoque “tú”, ya que pedimos algo a la otra persona. Por último, el indicativo toma el enfoque de “él/ella”, porque nos sirve para hacer declaraciones sobre una realidad.  Todo esto igual te suena un poco abstracto, así que vamos a representarlo con tres ejemplos.

modos verbales - tres personas

El subjuntivo, el imperativo y el indicativo

modos verbales - subjuntivo

En esta escena, Sofía desea que Paco pinte la casa. Esto no es una declaración, sino una valoración. Percibimos la situación desde el enfoque de Sofía (yo).

modos verbales - imperativo

Ahora imagina que Sofía le dice a Paco: «¡pinta la casa más rápido!». Aquí Sofía pide directamente algo a Paco, así que el enfoque está en la segunda persona. Por eso utilizamos el imperativo.

modos verbales - indicativo

En el tercer caso, Sofía dice: “Paco pinta la casa”. Aquí Sofía se limita a declarar una realidad. Esta realidad se corresponde con la tercera persona, por lo que utilizamos el modo indicativo.

Conclusiones sobre los tres modos verbales

Subjuntivo

  • Se utiliza para expresar todo aquello que no es una declaración. Esto incluye ideas, deseos, dudas, negaciones o recomendaciones.
  • El enfoque del subjuntivo está en la primera persona (yo).
  • El subjuntivo cuenta con varios tiempos verbales, pero estos tienen menos diferencias temporales que el indicativo. Por ejemplo, todos ellos pueden usarse para expresar futuro.

Consulta este artículo y este para saber más sobre el subjuntivo.

Imperativo

  • Se usa para hacer una petición o una orden.
  • El enfoque está en la segunda persona (tú).
  • El imperativo no tiene tiempos verbales, pero sí dos variables importantes: el afirmativo y el negativo.

Indicativo

  • Se usa para hacer una declaración sobre una realidad.
  • El enfoque del indicativo está en la tercera persona (él/ella).
  • Puede referirse acciones ocurridas en el pasado, el presente o el futuro.

Si quieres conocer todos los tiempos verbales del modo indicativo, te recomiendo visitar este artículo.

¿Quieres más ejemplos?

Subjuntivo
(enfoque de “yo”)

Imperativo
(enfoque de “tú”)

Indicativo
(enfoque de “él/ella”)

  • Espero que la próxima película de Star Wars sea buena.
  • George Lucas, ¡haz una buena película!
  • Esta película es muy buena.
  • Queremos que mañana compres pan.
  • Compra pan mañana, por favor.
  • comprarás pan mañana.
  • Me hace gracia que los monos bailen tango.
  • Monos, bailad tango.
  • Los monos bailan.
  • Es probable que Ana tenga frío.
  • Ana, ponte el abrigo.
  • Ana tiene frío.
  • Ojalá que Carlos llegue pronto.
  • Carlos, ven pronto.
  • Carlos llegará pronto.
  • Mis amigos no creen que las vacas vuelen.
  • ¡Vacas, volad!
  • Las vacas no vuelan.

Actividad 1

Ordena las siguientes oraciones según su modo verbal:

Actividad 2

Vamos a repasar lo que has aprendido. Encuentra la definición correcta para cada oración.

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Actividad 3

Es la hora de practicar. Escribe en los comentarios una oración con cada uno de los tres modos verbales. Si te parece un poco complicado, no te preocupes. Te ayudaré a corregirla y a resolver tus dudas.

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